1947 : Le transistor est inventé

1947

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À la suite des travaux sur les semi-conducteurs, le transistor a été inventé le 23 décembre 1947 par les Américains John Bardeen, William Shockley et Walter Brattain, chercheurs des Laboratoires Bell.

Pour le décrire de manière imagée, un transistor comporte 3 contacts : un des contacts reçoit de l’électricité avec un faible voltage, ce qui permet de contrôler l’électricité d’un voltage supérieur passant entre les 2 autres contacts.
Ceci permet d’amplifier un signal, un signal faible pilotant un signal plus fort.

De manière plus technique transistor bipolaire est un amplificateur de courant, on injecte un courant dans l’espace base/émetteur afin de créer un courant multiplié par le gain du transistor entre l’émetteur et le collecteur.

Il permet de passer en quelques années de l’ère de l’électromécanique à celle de l’électronique. Les transistors sont d’autant plus efficaces qu’ils sont petits, ce qui va permettre la miniaturisation continue des puces électroniques et l’envolée des capacités des ordinateurs.