1999 : Napster

1999

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Napster est un petit logiciel sans grande prétention permettant de partager des fichiers musicaux principalement au format mp3. Le projet est lancé par Shawn Fanning, John Fanning et Sean Parker en juin 1999. Initialement, le service avait été conçu comme un service de partage de fichiers en pair à pair. Le service se spécialise dans le partage de fichiers audios généralement encodés au format MP3. À son apogée, le service Napster avait environ 80 millions d’utilisateurs enregistrés. Les créateurs du logiciel sont attaqués en justice et perdent. Le logiciel dans sa version gratuite et pirate est interdit, ce qui est rendu possible par le fait que Napster centralise dans une base de donnée les listes de fichier de ses membres. Les développeurs ne peuvent donc pas dire ne pas savoir ce qui transite sur leur réseau, car il est centralisé par ces données.
Quelques semaines à peine après la fermeture de Napster, les premiers systèmes de partage peer to peer sans base de donnée centralisée apparaissent et c’est l’histoire des torrents qui commence.